Художественный руководитель конкурса, Народный артист России, композитор, Президент холдинга «АРС»

Игорь Крутой родился 29 июля 1954 года в районном центре Гайворон Кировоградской области УССР (ныне Украина). В раннем детстве Игорь научился играть на баяне, продолжил обучение в детской музыкальной школе. В 1974 году окончил с отличием Кировоградское музыкальное училище по специальности «Теория музыки». После окончания училища получил направление на работу в Гайворон, откуда был направлен на работу в деревню Бандурово Гайворонского района. В 1974 году пробовал поступить в Киевскую консерваторию, но провалил один из вступительных экзаменов. В 1979 окончил Николаевский музыкально-педагогический институт (дирижёрско-хоровое отделение). В Николаеве работал пианистом в ресторане «Каравелла», где познакомился с певцом Александром Серовым. Три года учился на композиторском отделении в Саратовской консерватории, но оставил учёбу из-за занятости в качестве аккомпаниатора и музыканта.

В 1979 году переехал в Ленинград, пробовал устроиться на работу на радио, телевидение, но в 1981 году получил приглашение на работу пианистом в Москву в концертный оркестр. Выступал с Валентиной Толкуновой и Евгением Леоновым. В 1985 году вышла первая пластинка «Мир для влюблённых» с двумя песнями на музыку Игоря Крутого «Мир для влюблённых» (стихи Давида Усманова) и «Признание» (стихи Александра Жигарева и Сергея Алиханова). В 1987 году Игорь Крутой написал песню «Мадонна» на стихи поэта Риммы Казаковой, – исполнил песню друг Крутого Александр Серов. Песня обрела популярность и стала лауреатом телевизионного фестиваля «Песня года» (1987). В сотрудничестве с Риммой Казаковой появились такие песни, как «Музыка венчальная», «Как быть», «Ты меня любишь».

В 1987 году фирма «Мелодия» выпускает пластинку «Признание» — первый авторский альбом композитора, на котором представлены четыре его песни, звучащие в исполнении разных певцов. Сам Крутой указан на пластинке как руководитель одного из аккомпанирующих коллективов. В том же году была выпущена пластинка «Мадонна» с общим тиражом 2 500 000 экземпляров. Аннотацию к этой пластинке написала Валентина Толкунова, – в альбоме записано десять песен Игоря Крутого на стихи нескольких советских композиторов в исполнении Александра Серова.

В 1989 году Игорь Крутой возглавил Молодежный центр «АРС» в качестве директора-художественного руководителя, а с 1998 года – в качестве президента. С 1997 года существует компания «АРС – Рекордз». Основным направлением работы организации в разные годы были продвижение музыкальных проектов, производство кассет и дисков, рекламная деятельность. С компанией сотрудничали многие артисты – Лара Фабиан, Валерий Леонтьев, Борис Моисеев, Андрей Губин, Леонид Агутин, Александр Буйнов, Дмитрий Хворостовский, Полина Гагарина, Ирина Дубцова, Михаил Шуфутинский, Тимати, Юрий Шатунов, Татьяна Буланова и другие. Хиты Крутого многие годы исполняют самые яркие звёзды современной поп-музыки – Алла Пугачева, Ирина Аллегрова, Кристина Орбакайте, Валерий Леонтьев, Филипп Киркоров, Александр Буйнов, Николай Басков, Алсу, Михаил Шуфутинский, Александр Серов, Лайма Вайкуле, Владимир Пресняков и многие другие. Игорь Крутой – автор музыки к популярным кинофильмам и телесериалам «Заложники дьявола», «Сувенир для прокурора», «Жажда страсти», «Родственный обмен».

Помимо создания песен для популярных исполнителей, с 2000 года Игорь Крутой выпустил пять частей альбома инструментальной музыки под названием «… без слов…».

В 2009 году вышел двойной альбом «Дежавю», в котором песни Игоря Крутого исполнил Дмитрий Хворостовский. 24 композиции на итальянском, французском и русском языках были специально написаны Крутым для знаменитого оперного баритона. Осенью 2010 года поклонники творчества Игоря Крутого познакомились с новым грандиозным проектом «Мадемуазель Живаго» с участием всемирно известной певицы Лары Фабиан. В альбом вошли песни, написанные Игорем Крутым на стихи Лары Фабиан. В 2017 году вышел альбом «Romanza», в котором произведения Игоря Крутого исполнили звезды мировой классической музыки Анна Нетребко и Юсиф Эйвазов.

В качестве продюсера Игорь Крутой организовывал церемонию открытия Зимних Азиатских игр в Астане (2011), церемонии открытия и закрытия Всемирной летней Универсиады в Казани (2013), Чемпионата мира по водным видам спорта (2015), Чемпионата мира по профессиональному мастерству WorldSkills (2019).

Игорь Крутой – генеральный продюсер проектов «Новая волна», «Детская Новая волна» «Песня года», «Утренняя почта». Председатель жюри конкурсов «Новая волна» и «Детская Новая волна». Несколько сезонов является членом жюри международного телевизионного проекта «Ты супер!». В 2004 году стал продюсером проекта «Фабрика звёзд-4».

Маэстро Крутой – создатель частного образовательного центра подготовки музыкантов, исполнителей, композиторов — Академии популярной музыки Игоря Крутого. По состоянию на 2020 год Академия имеет семь филиалов в городах России, предполагается дальнейшее развитие в различных регионах. Среди проектов Академии популярной музыки — организация отборочного этапа ежегодного песенного конкурса «Детское Евровидение» (с 2014 года), «Битва талантов», «Детская Новая волна», «Рождественская Песенка года» и другие.

Игорь Крутой часто выступает в качестве певца и аккомпаниатора, впервые на сцену он вышел на концерте Ирины Аллегровой. Известность приобрела песня «Незаконченный роман», спетая в дуэте Игоря Крутого и Ирины Аллегровой. После этого в рамках различных концертов Игорь Крутой исполнял свои песни. С 1994 года компания «АРС» проводит Творческие вечера Игоря Крутого с участием звёзд российской эстрады. В Творческих вечерах участвуют звёзды мировой музыки. Эти концерты прошли в США – на сцене «Мэдисон Сквер Гарден» (Нью-Йорк, 16 000 зрителей), «Барклайс центр» (Нью-Йорк, 20 000 зрителей), в зале казино «Тадж-Махал» в Атлантик-Сити (6 000 зрителей), «Радио-Сити Мьюзик-Холл» в Нью-Йорке, «Шрайн Аудиториум» и «Kodak Theater» в Лос-Анджелесе, в Казахстане во Дворце Республики, на самых престижных концертных площадках Израиля, ОАЭ, Германии, Украины, Белоруссии и других стран.

Своё 65-летие Игорь Крутой отметил мировым концертным туром. В России состоялось три специальных шоу – Творческий вечер с эстрадными звёздами на «Новой волне», «Ледовая рапсодия» с участием звёзд мировой музыки и олимпийских чемпионов по фигурному катанию на «ВТБ-арене» и концерт с участием Анны Нетребко и Юсифа Эйвазова в Государственном Кремлёвском дворце.

На своём YouTube-канале и блоге в Instagram ведёт рубрику «Музыкальный салон Игоря Крутого», в рамках которой публикует песни и мелодии в собственном исполнении.

Творческий, композиторский, исполнительский и продюсерский таланты Игоря Крутого по достоинству оценены государством. Игорь Крутой — лауреат премии Ленинского комсомола (1988), заслуженный деятель искусств РФ (1991), народный артист России (1996), обладатель Ордена «За заслуги перед Отечеством» III (2014) и IV (2009) степени, Ордена Дружбы (2004) и многих других.

Творческая деятельность, многочисленные продюсерские проекты Игоря Крутого – неотъемлемая часть российской музыкальной культуры конца XX — начала XXI в.в.  Годы, в течение которых проходило становление и развитие компании «АРС» демонстрируют, что многогранность личности Игоря Крутого способна открывать новые возможности – как в вопросах бизнеса, так и в творческом ракурсе.